광물의 특성
사람들은 저마다의 특징을 가지고 있습니다. 고수머리, 검은 피부, 큰 키 등의 신체적 특징 외
    에도 안경을 썼다거나 시계를 찼다는 등의 부수적 특징이 있습니다. 아마 모든 특징이 같은
 
  사람은 거의 없을 것입니다. 만일 모든 특징이 같은 두 사람이 있다면 그 두 사람은 다른 사람

 

  이 아니라 같은 사람이라고 하는 편이 좋을 것입니다. 만일 어느 곳에 가서 모르는 사람을 찾

 

  을 때 어떻게 하면 될까요?
예를 들어 어떤 중학교 3학년 5반 교실에 들어가서 아무개 학생을 찾는다고 해 봅시다. 그러
자면 먼저 그 학생의 특징을 알아야 합니다. 남자이며, 키는 작은 편이고, 얼굴 색이 희며, 안
경을 썼다는 등이 그 학생의 특징이라고 할 수 있을 것입니다. 물론 그 교실에 들어가서 안경
을 썼다는 사실 하나만으로 그 학생을 찾을 수는 없습니다. 안경을 쓴 학생이 많기 때문입니
다. 그러나 그 밖의 특징을 짚어 가면 후보 학생 수가 점점 줄고 드디어는 아무개 학생을 정확
히 찾아낼 수 있을 것입니다. 여러분이 처음 본 광물이 어떤 광물인지를 알아낼 때에도 이런
방법이 쓰입니다.
광물들도 색깔이나 굳기, 결정의 모양, 광택 등의 여러 가지 특성을 가지고 있습니다. 사람은
같은 사람이 둘이 될 수 없지만 광물은 같은 광물이 무수히 많을 수가 있습니다. 하지만 어디
에서 산출되던 같은 광물이라면 거의 같은 특성을 지니고 있습니다. 물론 그런 특성 중에서
어느 한 가지만 가지고 광물의 종류를 결정할 수는 없습니다. 가능하면 많은 특성을 비교해
야만 그 광물이 어떤 광물인지 정확하게 알 수 있습니다.
예를 들어 형석 중에는 자수정과 비슷한 자색을 띠는 것이 있습니다. 보통 사람들이라면 색
깔만 가지고는 형석과 자수정을 구별하지 못할 것입니다. 그러나 유리로 한번 긁어 보면 그
둘을 쉽게 구별할 수 있습니다. 형석은 유리에 긁히지만 자수정은 긁히지 않기 때문입니다.
이처럼 광물의 여러 가지 특성을 잘 알고 있으면, 일반인들도 간단한 시험을 통해서 광물의
종류를 판별할 수 있는 것입니다.

 

 

 

 

 

                                                                                  

 

 

 

광물이란 무엇인가?
주변에서 굴러다니는 작은 돌을 하나 주어 자세히 살펴봅시다.
운이 좋으면 맨눈으로도 돌의 표면에서 여러 가지 색깔의 작은
알갱이들을 볼 수 있습니다. 운이 없더라도 돋보기나 현미경만
있으면 거의 모든 돌에서 작은 알갱이들을 볼 수 있습니다.
암석을 이루는 이러한 작은 알갱이들을 광물이라고 합니다.
광물을 영어로는 '미네랄 (mineral)'이라고 하는데, 식료품이나
의약품의 광고에 많이 등장하는 미네랄이라는 말이 바로 광물이
라는 뜻입니다.
  만일 여러분이 주어 든 돌이 화강암이라면 유리처럼 투명하고 반짝이는 알갱이가 가장 먼저 눈
  에 뜨일 것입니다. 이것은 석영이라고 불리는 광물로서 크리스탈이라고 하는 고급 유리를 만드
  는 재료로 많이 쓰입니다. 우리가 흔히 수정이라고 부르는 보석은 질이 좋고 투명한 석영 덩어
  리를 멋있게 자르고 다듬은 것입니다. 화강암 속에서는 석영 외에도 검은색으로 윤이 나는 운
  , 희거나 불그스름하고 불투명한 장석 등의 광물들을 있습니다. 도자기를 만들 때 원료로 쓰
  이는 고령토는 바로 장석이 부스러져 만들어진 흙입니다.
  광물은 암석을 이루는 구성 물질이며, 암석은 지각(지구의 껍데기)을 이루고 있습니다. 따라서
  광물은 지각과 지구의 수수께끼를 푸는 열쇠입니다. 또한 광물은 우리 생활을 풍요롭게 해 주
  는 천연자원이기도 합니다. 철이나 구리 같은 금속은 물론 석유나 석탄 같은 연료도 모두 광물
  입니다. 또 반도체나 유리, 화장품, 종이, 비료 같은 거의 모든 생활용품이나 산업용품은 광물을
  재료로 하여 만들어집니다.
  이처럼 중요한 광물을 과학적으로 연구하는 학문을 광물학(Mineralogy), 광물을 연구하는 과
  학자들을 광물학자(Mineralogist)라고 합니다. 지금까지 알려진 광물은 모두 3,000종이 넘습니
  . 광물학자들은 지금도 새로운 광물을 발견하고 있기 때문에 광물의 종류는 앞으로도 계속
  늘어날 것입니다. 광물학자들이 새로 발견한 물질이 광물인지 아닌지를 판단하기 위해서는 광
  물이 무엇인지 정해야 합니다. 앞에서 알아본 것처럼 생각하면 광물이 무엇인지 너무 쉬운 것
  같습니다. 그러나 광물이 어떤 것이라고 한 마디로 정하기는 쉽지 않습니다. 광물을 이루는 자
  연계의 원소는 100여 가지밖에 안 되지만, 그것들이 모이는 방법이나 비율 등이 너무나 다양하
  기 때문입니다. 그래서 광물학자들은 다음의 몇 가지 특징을 가지고 있는 물질을 광물이라고
  합니다.
  첫째, 광물은 자연적으로 산출되는 물질이다.
  둘째, 광물은 무기물이다.
  셋째, 하나의 광물은 화학 성분이 일정하다.
  넷째, 광물은 결정 구조를 이룬다.
  다섯째, 광물은 고체이다.
 
좁은 의미의 광물은 위의 조건을 모두 만족시키는 물질 이라고
할 수 있습니다. 그러나 넓은 의미의 광물에는 위의 조건을 모두
만족시키지는 못하는 것도 있습니다. 예를 들어, 진주나 호박 또
는 석탄 같은 것들은 유기물이며, 수은이나 석유 같은 것들은 액
체입니다. 이 같은 넓은 의미의 광물을 준광물(mineraloid)라고
합니다.